In einem typischen Herbst, an einem bestimmten Tag, waren die Straßen von Los Angeles Stoßstange an Stoßstange mit schwarzen SUVs, die Talente und Führungskräfte zu und von Sets, Premieren, Preisverleihungen, Geschäftstreffen und Flughäfen brachten. Aber während die Coronavirus-Pandemie weiter tobt, ist dies alles andere als ein typischer Rückgang, und Limousinenunternehmen in der ganzen Stadt geben an, dass ihr Geschäft in den letzten sechs Monaten um 80 bis 85 Prozent geschrumpft ist.

„Dies stand in keinem unserer Geschäftspläne. Terroranschläge, Aktiencrashs, all das Zeug, wir hatten ein Backup für 90 bis 120 Tage für unser Geschäft, aber nicht mit Dingen wie einer Pandemie “, sagt Alex Darbahani, Gründer von KLS Worldwide Chauffeured Services. Am 2. März hatte sein Unternehmen 260 Veranstaltungen für das Jahr gebucht (von den rund 500 jährlich stattfindenden); Fast alle dieser Auftritte wurden inzwischen abgesagt. Infolgedessen hat KLS 75 Prozent seiner Mitarbeiter entlassen.

„Stellen Sie sich vor, Ihr Unternehmen verdient 2,5 Millionen US-Dollar pro Monat. Am nächsten Tag wachen Sie plötzlich auf und Ihr Unternehmen verdient 340.000 US-Dollar. Das ist ein großer Erfolg “, sagt Darbahani. Allein eine Woche Emmys Transport zu verpassen – von Garderobenbeschlägen über Haar- und Make-up-Termine bis hin zur LAceremony in der Innenstadt und Afterparties – ist ein Verlust von 400.000 US-Dollar. Darbahani schickt normalerweise eine Flotte von 98 Limousinen zum Chauffeur um Gäste in der Nacht von; In diesem Jahr wurden nur 12 Emmy-Fahrten gebucht (ein Paar für die Skeleton-Crew, die im Staples Center arbeitet, und andere für Leute, die an Partys zu Hause teilnehmen).

„Die gesamte Produktion, wie der Preis zeigt, ist gerade zum Erliegen gekommen“, sagt Kristin Hundley, Director of Operations bei Limousine Connection. “Neunzig Prozent davon sind weg.” Um das Geschäft zu retten, hat Limousine Connection auf hochwertige medizinische Arbeit umgestellt und Menschen zu Dialyse- und Chemotherapie-Terminen geführt.

Das Unternehmen verzeichnete auch einen Anstieg bei Fahrern, die aus Gründen der Gesundheitssicherheit private Autodienste anstelle eines Uber oder Lyft wählen: „Uber fordert seine Fahrer auf, Masken zu tragen, aber das ist inkonsistent“, sagt Hundley. “Es gibt niemanden, der es überwacht, während wir es viel besser überwachen können.” (Uber hat keine Aufforderung zur Stellungnahme zurückgegeben.) Zu den Vorsichtsmaßnahmen gehören Temperaturprüfungen, Masken und Handschuhe für Fahrer sowie eine vollständige Desinfektion des Fahrzeugs zwischen den Fahrten.

Aber als die Produktionen in Los Angeles wieder aufgenommen werden, gibt es einen Hoffnungsschimmer. KLS, das Netflix und Showtime als zwei seiner größten Kunden zählt, hat kürzlich an zwei TV-Shows und einem Musikvideo gearbeitet, wobei weitere am Horizont stehen. “Wir sehen jetzt langsam Bewegung”, sagt Darbahani, der schätzt, dass das Geschäft jetzt 34 Prozent von dem ausmacht, was es letztes Jahr um diese Zeit war.

Cheryl Berkman, President-CEO des Music Express Limousinenservice, fügt hinzu: „Wir müssen wieder leben. Dann brauchen die Leute definitiv einen Autoservice. “

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