Das West-Nil-Virus (WNV) ist eine Infektionskrankheit, die in den meisten Fällen durch den Stich von Mücken übertragen wird, die sich zuvor durch Fütterung mit infizierten Vögeln infiziert haben. Eine Infektion mit diesem Virus hat oft keine Symptome und klärt sich von selbst. Wenn es jedoch in das Gehirn gelangt, kann es tödlich sein. Es kann auch schwerwiegende Probleme des neurologischen Systems verursachen, wie Enzephalitis (Entzündung des Gehirns) oder Meningitis (Entzündung des das Gehirn und das Rückenmark umgebenden Gewebes) mit dauerhaften Folgen.

In diesem Jahr hat der Virusausbruch in den USA gegenüber den Vorjahren zugenommen. Bis Ende August wurden in 38 Bundesstaaten 1.118 Fälle gemeldet, darunter 66 Todesfälle. Nach Angaben des Gesundheitsministeriums von Texas ist Texas mit 586 gemeldeten Fällen und 21 Todesfällen genau der am stärksten betroffene Bundesstaat (im Zeitraum von 2003 bis 2011 wurden nur 10 Todesfälle gemeldet). Die Bundesstaaten Louisiana, Mississippi und Oklahoma sind ebenfalls stark betroffen. Und es wird erwartet, dass insbesondere in Louisiana, Mississippi und Alabama nach dem Durchgang des Hurrikans Issac durch das Gebiet aufgrund von Überschwemmungen und der großen Menge an stehendem Wasser, die durch starke Regenfälle verursacht wird, noch mehr Fälle auftreten werden.

Es ist nicht genau bekannt, warum der diesjährige Ausbruch viel schlimmer ist als im letzten Jahr, aber laut den US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC) kann dies auf das Zusammentreffen verschiedener Faktoren zurückzuführen sein. Insbesondere erhöhte Hitze scheint Ausbrüche des Virus zu fördern. Die CDC untersucht auch, ob das Virus möglicherweise zu einer gefährlicheren Form mutiert (verändert) wurde.

 

Das größte Risiko, in den USA mit dem West-Nil-Virus zu infizieren, besteht von Juni bis September. Änderungen der Temperatur, der Anzahl infizierter Mücken und der getroffenen Vorsichtsmaßnahmen können jedoch Ausbrüche beeinflussen. Menschen über 50 Jahre haben das höchste Risiko, schwerwiegende Infektionen zu entwickeln, insbesondere Menschen mit anderen Erkrankungen wie Krebs, Diabetes, Bluthochdruck und Nierenproblemen.

 

Im Allgemeinen entwickeln etwa 80% der Betroffenen keine Symptome, und bei 20% treten leichte Symptome auf. Weniger als 1% entwickeln neurologische Erkrankungen wie Enzephalitis oder Meningitis, die zu Lähmungen oder irreversiblen kognitiven Schwierigkeiten führen können oder Jahre andauern oder sogar zum Tod führen können. In diesem Jahr wurden jedoch 56% der gemeldeten Fälle als neuroinvasiv eingestuft (was das neurologische System betrifft). Es ist nicht bekannt, ob dies darauf zurückzuführen ist, dass nicht alle Fälle von Virusinfektionen in anderen Jahren gemeldet wurden oder ob diese schwerwiegenden Erkrankungen tatsächlich zunehmen.

El virus se propaga a los humanos y a los animales como los caballos, por ejemplo, a través de la picadura de los mosquitos que anteriormente han picado a aves infectadas. Pero es importante que sepas que el virus no se trasmite por contacto entre los animales infectados a los humanos, o de persona a persona.  Como sí puede propagarse mediante una donación de órganos o de una transfusión sanguínea, toda la sangre donada en los Estados Unidos se revisa cuidadosamente para asegurarse de que el virus del Nilo Occidental, entre otros, no está presente en ella. Existe alguna evidencia que sugiere que el virus puede propagarse a través de la madre (si está infectada durante el embarazo) al bebé durante el parto, o a través de la leche materna. Pero los CDC todavía recomiendan que las mujeres amamanten a sus bebés porque el riesgo de contagio a las criaturas todavía no se ha determinado exactamente y los beneficios de dar pecho sí son conocidos y son numerosos.

Sie müssen die Symptome kennen, um rechtzeitig reagieren zu können.

Zu den leichten Symptomen des West-Nil-Virus gehören:

  • Kopfschmerzen.
  • Gelenkschmerzen
  • Erbrechen
  • Fieber.
  • Akne.
  • Entzündung der Lymphdrüsen.

Zu den schwerwiegenden Symptomen, die zur Entwicklung einer schwerwiegenden Krankheit führen können und sofortige ärztliche Hilfe und Krankenhausaufenthalt erfordern, gehören:

  • Hohes Fieber.
  • Sehr starke Kopfschmerzen.
  • Nackensteifheit.
  • Lethargie oder Orientierungslosigkeit.
  • Zittern oder Anfälle
  • Muskelschwäche.
  • Sehverlust.
  • Taubheit und Lähmung.

Und wenn Sie es bekommen, wie wird es behandelt?

Es gibt keine spezifische Behandlung für das West-Nil-Virus, und die meisten Menschen, die es bekommen, erholen sich von selbst. Es gibt auch keinen Impfstoff, um es zu bekämpfen. Die CDC empfiehlt jedoch, sofort einen Arzt aufzusuchen, wenn die genannten schwerwiegenden Symptome auftreten, und vor allem zu versuchen, sich vor dem Virus zu schützen, indem Sie Mückenstiche vermeiden. Schützen Sie sich und Ihre ganze Familie mit ein paar einfachen, aber effektiven Schritten:

  • Vermeiden Sie es, besonders im Morgengrauen, in der Dämmerung und am frühen Abend im Freien zu sein. Mücken sind in dieser Zeit am aktivsten.
  • Wenn Sie im Freien sein müssen, verwenden Sie Insektenspray.
  • Tragen Sie Hosen und langärmelige Hemden, um so viel Körper wie möglich zu schützen.
  • Lassen Sie stehendes Wasser nicht im Freien in offenen Behältern wie Vasen, Eimern (Eimern, Eimern), Kinderbecken, Blumentöpfen usw.) und wechseln Sie das Wasser Ihrer Haustiere häufig. Mücken legen ihre Eier in stehendes Wasser.
  • Installieren Sie Schutzgitter an den Türen und Fenstern Ihres Hauses, um das Eindringen von Mücken zu verhindern. Und wenn möglich, halten Sie Ihre Türen und Fenster geschlossen.

Trotz seiner potenziellen Gefahr ist die Wahrheit, dass Menschen, die sich mit dem West-Nil-Virus infizieren, selten ernsthafte Krankheiten entwickeln. Das bedeutet natürlich nicht, dass Sie sich selbst vernachlässigen können. Treffen Sie alle angegebenen Maßnahmen, um Mückenstiche zu vermeiden, bringen Sie Ihren Kindern bei, sie einzunehmen, und achten Sie auf Symptome, um bei Bedarf sofort einen Arzt aufzusuchen.

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