Facebook sagte, es werde Gruppen verbieten, die offen QAnon unterstützen, die unbegründete Verschwörungstheorie, die Präsident Donald Trump als geheimen Krieger gegen einen angeblichen Ring des Kinderhandels darstellt, der von Prominenten und Regierungsbeamten des “tiefen Staates” betrieben wird.

Das Unternehmen gab am Dienstag bekannt, dass es Facebook-Seiten, Gruppen und Instagram-Konten für “Vertretung von QAnon” entfernen wird – auch wenn sie keine Gewalt fördern. Das soziale Netzwerk sagte, es werde eine Vielzahl von Faktoren berücksichtigen, um zu entscheiden, ob eine Gruppe ihre Kriterien für ein Verbot erfüllt, einschließlich ihres Namens, der Biografie oder des Abschnitts “Über” der Seite und Diskussionen innerhalb der Seite, der Gruppe oder des Instagram-Kontos.

Erwähnungen von QAnon in einer Gruppe, die sich auf ein anderes Thema konzentriert, werden nicht unbedingt zu einem Verbot führen, sagte Facebook. Administratoren gesperrter Gruppen werden auch ihre persönlichen Konten deaktiviert.

Vor weniger als zwei Monaten kündigte Facebook an, die Werbung für die Gruppe und ihre Anhänger einzustellen, obwohl sie mit der fleckigen Durchsetzung ins Stocken geriet. Es sagte, es würde QAnon-Gruppen nur entfernen, wenn sie Gewalt fördern. Das ist nicht mehr der Fall.

Das Unternehmen sagte, es habe am Dienstag mit der Durchsetzung der Richtlinie begonnen, warnte jedoch davor, dass dies “einige Zeit dauern und in den kommenden Tagen und Wochen fortgesetzt werden wird”.

Das QAnon-Phänomen hat sich in den letzten Jahren auf ein Flickenteppich geheimer Facebook-Gruppen, Twitter-Konten und YouTube-Videos ausgeweitet. QAnon wurde mit Gewalt in der realen Welt in Verbindung gebracht, beispielsweise mit kriminellen Berichten über Entführungen und gefährlichen Behauptungen, dass das neuartige Coronavirus ein Scherz ist.

Die Verschwörungstheorie ist aber auch in die Mainstream-Politik eingedrungen. Mehrere Republikaner, die dieses Jahr für den Kongress kandidieren, sind QAnon-freundlich.

Als Facebook und andere Social-Media-Unternehmen damit begannen, – wenn auch begrenzte – Richtlinien gegen QAnon durchzusetzen, sagten Kritiker, es sei größtenteils zu spät. Reddit, das 2018 mit dem Verbot von QAnon-Gruppen begann, war weit voraus und hat es bisher weitgehend vermieden, eine bemerkenswerte QAnon-Präsenz auf seiner Plattform zu haben.

“Wir haben mehrere Probleme gesehen, die zum heutigen Update geführt haben”, sagte Facebook in einem Blogbeitrag. “Während wir QAnon-Inhalte entfernt haben, die Gewalt feiern und unterstützen, haben wir andere QAnon-Inhalte gesehen, die mit verschiedenen Formen von Schaden in der realen Welt verbunden sind, einschließlich der jüngsten Behauptungen, dass die Waldbrände an der Westküste von bestimmten Gruppen ausgelöst wurden, die die Aufmerksamkeit der lokalen Bevölkerung abgelenkt haben Beamte vor der Bekämpfung der Brände und dem Schutz der Öffentlichkeit. ”

Twitter hat am Dienstag nicht sofort auf eine Nachricht für einen Kommentar geantwortet.

Ebenfalls am Dienstag entließ Citigroup Inc. Berichten zufolge einen Manager in seiner Technologieabteilung, nachdem eine Untersuchung ergab, dass er eine prominente Website für QAnon betrieb. Laut Bloomberg war Jason Gelinas in bezahlten Urlaub versetzt worden, nachdem er am 10. September von einer Website zur Überprüfung von Fakten als Betreiber der Website QMap.pub und der damit verbundenen mobilen Apps identifiziert worden war.

In einer Erklärung bestätigte Citi, dass Gelinas nicht mehr im Unternehmen ist, und fügte hinzu, dass die Mitarbeiter ihren Verhaltenskodex einhalten müssen. Dies beinhaltet die Offenlegung und Einholung von Genehmigungen für externe Geschäftstätigkeiten.

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